لماذا لم يهاجم حنبعل روما بعد معركة كاناي؟

لماذا لم يهاجم حنبعل روما بعد معركة كاناي؟


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

هزم حنبعل برشلونة 8 جحافل رومانية في معركة كاناي. في ذلك الوقت كانت قرطاج تسيطر أيضًا على هسبانيا. لماذا لم يستولي حنبعل على روما في ذلك الوقت؟


اجابة قصيرة:

  • كان جيشه أصغر من أن يهاجم روما أو يحاصرها بأمان
  • روما نفسها لا تزال دافع عنها فيلقان وعدد كبير من السكان المجندين
  • كان زحف روما وفرض حصارها فوق قدرته اللوجستية
  • لا يستطيع هزيمة روما بشكل واقعي بينما ظل حلفاؤها اللاتينيون والإيطاليون مخلصين

التحليل التقليدي هو أن ربما لم يكن بإمكان حنبعل أخذ روماوربما الأهم من ذلك عرف أنه لا يستطيعرغم انتصاراته الرائعة في الميدان. التحليل التكميلي هو أنه اعترافًا بذلك ، فإن استراتيجيته المفضلة هي تعطيل تحالفات روما.

تقع المدن عادةً بإحدى الطرق الثلاث: التجويع إلى الخضوع ، أو الاستيلاء بالقوة ، أو الاستسلام التام. كانت روما تعارض السلام بشدة ، كما يتضح من رفضهم لشروط حنبعل (وربما بسبب معرفة قوتهم الخاصة). كان الحصار الناجح غير مرجح بالمثل ؛ على الرغم من هزائمها المدمرة ، ظلت روما مكتظة بالسكان مع الكثير من القوى العاملة. بينما ظل الحلفاء الرومان في إيطاليا مخلصين ، كان جيش حنبعل منعزلًا وصغيرًا جدًا بحيث لا يستطيع التغلب على روما بمفرده.

يقدم الكاتب الغزير الإنتاج في الحروب البونيقية ، البروفيسور جون فرانسيس لازنبي من جامعة نيوكاسل ، بعض الحجج المقنعة حول الصعوبات التي كان من الممكن أن يواجهها هانيبال في روما:

يقدم Lazeby عدة أسباب لعدم زحف هانيبال إلى روما: كانت روما على بعد 400 كيلومتر ، وكان هناك فيلقان في المدينة للدفاع عنها ، بالإضافة إلى أفراد السكان الذكور ؛ كان لا يزال لدى روما قوات ويمكنها رفع قوات أخرى ؛ كان من غير المؤكد ما إذا كان حنبعل يمكن أن يأخذ روما بسرعة ويمكن أن يستمر الحصار ؛ كما كانت أهداف حنبعل هي فصل الحلفاء اللاتينيين والإيطاليين عن روما. لم يكن حنبعل يريد حربًا حتى الموت مع روما ؛ كانت الحرب تدور حول الشخصيات والامبرياليين ، واقترح السلام ، على الرغم من أن سفيره في روما ، كارتالو ، تم إرجاعه بأوامر من ماركوس جونيوس بيرا ، الديكتاتور لمدة 216.

- ديلون وماثيو وليندا جارلاند. روما القديمة: كتاب مرجعي. روتليدج ، 2013.

هذا هو الرأي السائد AFAIK. هناك وجهات نظر أخرى حول سبب عدم تمكن هانيبال من الاستيلاء على روما ، لكنني أشك في أن الكثيرين يعتقدون أن هانيبال مر بلحظة من الجنون واختار عدم الزحف إلى روما دون سبب وجيه. على سبيل المثال ، جادل البروفيسور جون ف. شين أن هانيبال كان كذلك محدودة بالخدمات اللوجستية.

على أي حال ، من غير المحتمل أن يكون هانيبال قد فكر بشكل واقعي في السير إلى روما من كاناي. يجادل شين بشكل مقنع بأن حملات هانيبال كانت تمليها إلى حد كبير وضعه اللوجستي ، وذاك بعد Cannae ، نادراً ما كان لدى جيشه الإمدادات لبضعة أيامناهيك عن مسيرة ثلاثة أسابيع. لو كان قد وصل إلى روما ، لكان من الممكن أن يستمر الحصار اللاحق لأشهر ، إن لم يكن لسنوات ، مما يشكل كابوسًا لوجستيًا لأن فرص جيشه في البحث عن الطعام كانت ستحد من خلال تمركزه بشكل دائم في نقطة ما. حتى لو أراد حنبعل متابعة انتصاره في كاناي بالسير على روما ، من غير المحتمل بشكل لا يصدق أنه كان قادرًا على القيام بذلك.

- دالي ، جريجوري. Cannae: تجربة المعركة في الحرب البونيقية الثانية. مطبعة علم النفس ، 2003.


(راجع الخريطة أدناه)

بعد معركة كاناي (2 أغسطس 216 قبل الميلاد) ، ذهب حنبعل على الفور إلى كومبسا (1) ، حيث أقام قاعدة وأخذ بعض القوات وأرسلهم في مهمة لجمع الحلفاء في تلك المنطقة. ثم جمع جيشه الرئيسي وذهب إلى نابولي (2) حيث كان يأمل في السيطرة على ميناء بحري. عندما وصل إلى نابولي ، وجد أن لها أسوارًا قوية جدًا وكان مصمماً على مقاومته ، فمر بها وذهب إلى كابوا (3) ، وهي مدينة كبيرة. في كابوا وافقت المدينة على التحالف معه واحتلت المدينة ، على الرغم من وجود منشقين. ثم اتجه جنوباً لتقليص نولا (4) ، وهي مدينة أصغر. قدم نولا إلى هانيبال. ومع ذلك ، فإن البريتور الروماني مارسيلوس (النقاط الزرقاء) القادمة من كاسينو تسبب في عودة كابوا إلى روما ، ثم ظللت هانيبال إلى نولا. ثم تخلى حنبعل عن نولا وذهب أولاً إلى الساحل ليرى ما إذا كان بإمكانه الوصول إلى ميناء ، لكن القوات في نابولي أصبحت أقوى ، لذلك ذهب إلى نوسيريا (5) ، التي حاصرها وأسرها في النهاية بالقوة ، وحرقها. المدينة على الأرض. عاد حنبعل بعد ذلك إلى نولا (6) ، التي احتلها مارسيلوس ، واستثمرها ، لكن مارسيلوس فاجأه بالتحليق من الجدران بشكل غير متوقع ، وقتل عددًا كبيرًا من القرطاجيين ، ثم تراجع مرة أخرى داخل أسوار المدينة.

بعد أن عانى من هذه الهزيمة ، ترك حنبعل نولا واتجه شمالًا إلى Acerra التي قاومته. استولى على المدينة ونهبها ثم أحرقها. ثم تابع شمالًا إلى كابوا ثم إلى كاسينو (7) ، وهي بلدة صغيرة كانت معقلًا رومانيًا. حاصر هذه المدينة ، لكنه لم يستطع الاستيلاء عليها (جزئيًا لأن نهر Volturnum كان جزءًا من الدفاعات) ، وكان الشتاء يقترب ، لذا تراجع مرة أخرى إلى Capua حيث قام بالاستعدادات لقضاء الشتاء.

وهكذا ، انتهت حملة هانيبال المكونة من 216 شخصًا ولم يكن قادرًا حتى على أخذ كاسينو ، ناهيك عن الاقتراب من روما.

لذلك ، كما ترون ، بذل هانيبال قصارى جهده للتقدم إلى روما ، لكنه لم يتمكن من تجاوز كاسينو في عام 216 ، على الرغم من نجاحه في كاناي.


لم تكن قوات حنبعل كثيرة بما يكفي (حوالي 40.000 بعد المعركة) ليكون لديها أمل في الاستيلاء على روما ، التي كان عدد سكانها كبير جدًا (حوالي 200000) وكانت محصنة جيدًا (سور سيرفيان).


استخدم الرومان نفس الحيلة التي استخدمها اليونانيون من سيراكيوز في قرطاج قبل حوالي 200 عام عندما كانت قرطاج تفرض حصارًا على سيراكيوز. أخذ طاغية سيراكيوز تقريبا كل الرجال الذين استطاع تجنيبهم ، أبحر إلى إفريقيا واندلع حول الأراضي القرطاجية مما أجبر القوة بالقرب من سيراكيوز على الانسحاب لمواجهته ، وبالتالي إنقاذ المدينة. نفس الشيء ، انتصر الرومان فقط في المعركة في إفريقيا ولم يتم تهديد روما بشكل مباشر أبدًا (على الرغم من أن حنبعل كان "على الأبواب" لم يهاجم أبدًا).

ببساطة ، لم يكن لديه القوة البشرية والموارد للقيام بذلك. كان يأمل فقط في تحويل جميع اللاتينيين إلى جانبه والحصول على منفذ حتى يتمكن من الحصول على تعزيزات. إنه لأمر مدهش ما كان قادرًا على فعله بهذه القوة الصغيرة في عمق أراضي العدو. لم يكن الرومان أيضًا يجلسون على مؤخراتهم ، لكنهم كانوا يتابعونه باستمرار ، ويتضايقون ويستعيدون المدن التي غادرها للتو.

الشيء الذي يثير اهتمامي أكثر هو لماذا لم ينتهز اليونانيون الفرصة والتحالف مع قرطاج لإنهاء روما ، لأن روما كانت تمثل تهديدًا لهم جميعًا. ربما لم يأخذوها على محمل الجد بعد.


كل هذا مجرد تكهنات وبما أن قرطاج قد محيت حرفياً من الخريطة في نهاية المطاف من قبل روما ، يمكننا فقط استخلاص الاستنتاجات لأننا لا نعرف ما هي الخطط الإستراتيجية لقرطاج ... إن وجدت. تخميني المستنير هو أن هانيبال وحلفائه وجيشه لم يكن لديهم نية للاستيلاء على روما دون متابعة هجوم من قبل جيش قرطاجي ثان أو على الأقل دعم دراماتيكي من البحرية القرطاجية "المتبجح" ... التي لم يتلقها حنبعل ولا حلفاؤه.

عاش جيشه وحلفاؤه بشكل جيد في الريف الروماني ولم تكن روما وحلفاؤها بالتأكيد كذلك. لكن روما هاجمت بعد ذلك شمال إفريقيا وليس جيش حنبعل في إيطاليا وأجبرته في نهاية المطاف على كل جيشه وحلفائه قبالة شبه الجزيرة الإيطالية.


للإجابة على السؤال الأصلي ، دعنا نضع نموذجًا لكيفية حدوث الحصار ونقارنه بنموذج معركة ميدانية.

تخيل لدقيقة أن حنبعل كان لديه جيش من 10 رجال في الميدان ضد قوة رومانية مماثلة. سيتم نشر هذا الجيش المكون من 10 أفراد في تشكيل متجاور مع خطوط اتصال جانبية لجميع أجزاء القوة (بمعنى آخر ، من السهل نسبيًا التحكم فيها). علاوة على ذلك ، سيتم نشرهم للدفاع أو التوجيه ضد قطعة واحدة من التضاريس الرئيسية. الأهم من ذلك ، أن جميع الرجال العشرة متاحون للدفاع عن تضاريسهم الرئيسية أو مهاجمة التضاريس الرئيسية التي يتم توجيههم ضدها. كان حنبعل قادرًا على توجيه قدرته الكاملة لمثل هذه المعركة. إنها معركة 10 في 10 مع بيل بيليشيك الذي قام بتدريب القرطاجيين وجريج شيانو مدربًا للرومان.

تظاهر لمدة دقيقة الآن أن حنبعل لديه نفس الرجال العشرة ضد الرومان داخل روما. الآن لدى الرومان جيش مدرب مشابه و 20 أو 30 فلاحًا وحدادين وعبيدًا ، وما إلى ذلك ، والذين ما زالوا قادرين على التأرجح بالسيف ، ورمي الحجارة ، وتفريغ الزيت المغلي ، وما إلى ذلك. أطلق سراح 2 من أصل 10 لبناء خطوط معارضة (تحصينات تحمي قوة الحصار) والدفاع عنها ، و 2 من أصل 10 لاستكشاف تعزيزات العدو خارج المواجهة ، و 2 من أصل 10 لاعتصام طرق الهروب المحتملة من الجدار الروماني ، و 2 من خنادقه العشرة ، وآلات الحصار (إذا كانت قادرة) ، والبحث عن الطعام. لدى حنبعل الآن رجلان للاعتداء على الرومان 30 أو 40 داخل الجدار.

كان بإمكان حنبعل الهيمنة في الميدان لأن جيشه كان جيشًا ميدانيًا. كان متخصصًا في المناورات. حرب الحصار ليست حرب مناورة. لم يكن بإمكانه أن يقود حصارًا ناجحًا لروما أكثر من ذلك ، ثم تمكن هتلر من شن غزو برمائي لبريطانيا.


والجواب على هذا السؤال بسيط جدا. لم يفكر أبدًا في الاستيلاء على روما ، فقد كان يعتقد دائمًا بعد أن عانت روما من العديد من الهزائم ، وكانت معركة كاناي الأسوأ ، ولم يكن يعتقد سوى أن روما سوف تقاوم السلام بعد العديد من الهزائم ، ويقول الكثيرون إن أسباب عدم مهاجمته روما كانت جيشه صغير جدا او كان خائفا من جنود يحمون روما ما الذي تتحدث عنه؟ في كل معركة كان جيش حنبعل أصغر حجمًا من الجيش الروماني وظل ينتصر لأنه كان عبقريًا وفي كل معركة كان لديه مفاجأة للرومان ، معركة البحيرة (كمين) ومعركة كاناي تظهر أن ... الجواب هو أنه يمكن أن يأخذ روما ، لكنه لا يريد أيضًا لأنه اعتقد أن روما ستقاضي من أجل السلام.


لماذا لم يهاجم حنبعل روما بعد معركة كاناي؟ - تاريخ

بواسطة كيث ميلتون

يمكن القول إن تردد هانيبال & # 8217s في ملاحقة روما بعد وقت قصير من كاناي كان بسبب افتقاره إلى قطار حصار. ومع ذلك ، فقد كان يفتقر أيضًا إلى شيء أكثر أهمية - هدف سياسي محدد جيدًا. لقد أراد فقط معاقبة الرومان ثم العودة إلى الطريقة التي كانت الأمور مستحيلة تحقيقها في ذلك الوقت كما هي اليوم. ربما قال قائده النوميدي ، ماهربال ، ذلك بشكل أفضل عندما أخبر هانيبال أنه يعرف جيدًا كيفية تحقيق النصر ولكن ليس كيفية استخدامه.

بقي حنبعل في إيطاليا لمدة 13 عامًا أخرى ، حيث خاض بعض المناوشات الصغيرة وأحيانًا يهدد روما نفسها. أدى نقص الدعم من وطنه أخيرًا إلى مغادرة إيطاليا والعودة إلى قرطاج ، المنزل الذي لم يره منذ الطفولة المبكرة.


مقدمة للمعركة

بعد هزيمة قرطاج في الحرب البونيقية الأولى ، وهو نزاع إقليمي تحول إلى مبارزة وجودية مع كلا الجانبين يتنافسان على السيادة ، أصبح الرومان هم بحكم الواقع القوة المهيمنة في المنطقة.

كان والد هانيبال ، هاميلكار برقا ، مقتنعًا بأن مفتاح القوة ، اقتصاديًا وعسكريًا ، يكمن في السيطرة على منطقة أيبيريا الغنية بالمعادن. بعد وفاة برشلونة الأكبر عام 221 قبل الميلاد ، قاد حنبعل ، قائد القوات القرطاجية آنذاك ، جيشًا من المرتزقة من الليبيين والإسبان والنوميديين والكلت عبر جبال الألب إلى إيطاليا عام 218 قبل الميلاد.

قليل من حكايات الحروب القديمة يمكن مقارنتها بالعظمة الملحمية لمسيرة حنبعل. كان شابًا وحيويًا ونال أقصى درجات الاحترام من جيشه متعدد الجنسيات. بعد أن استولى على مدينة ساغونتوم ، حليف الرومان في جنوب إسبانيا ، انطلق مع 40 ألف جندي مشاة و 8 آلاف فارس و 38 فيلاً حربًا. اجتاز الجبال متلهفًا للقتال.

تقدم عبر إيطاليا ، أخذ رجال حنبعل القرى على طول الطريق وانتصروا في معركتين بارزتين ضد الرومان ، في تريبيا عند نهر تيسينو وفي بحيرة ترازيمين (غالبًا ما يوصف بأنه أكبر كمين في التاريخ). بحلول عام 217 قبل الميلاد ، سيطرت قرطاج على شمال إيطاليا بالكامل وبدأ مجلس الشيوخ الروماني في النظر إلى أكتافهم ، خوفًا من هجوم على روما نفسها.

في ما أصبح خطأ استراتيجيًا خطيرًا كان من الممكن أن يهدد الجمهورية بأكملها ، قام قائد الجيش الروماني ، كوينتوس فابيوس ماكسيموس بسياسة الاستنزاف غير المواجهة ، مما أزعج حنبعل وحاول إحباطه من خلال استخدام الحركة الإستراتيجية بدلاً من المشاركة الكاملة ، لم تكن تعمل. أراد مجلس الشيوخ - كان بحاجة - المزيد.


5. معركة كاناي

تُظهر معركة Cannae مدى عظمة الاستراتيجيين العسكريين في قرطاج ، هانيبال حقًا. Cannae هو مثال آخر على قيام حنبعل بإلحاق دمار شامل بالجيش الروماني من خلال تكتيكات الحوض الصغير. وقعت المعركة في الثاني من أغسطس عام 216 قبل الميلاد في جنوب إيطاليا (غابرييل 45).

بدأ كل شيء عندما هاجم رجال حنبعل و # 8217 قوة رومانية صغيرة في كاناي من أجل استفزازهم إلى المعركة (غابرييل 45). نجحت الخطة ، وسرعان ما التقى Tarentius Varro و Aemilius Paullus ، كلا القناصل في روما ، هانيبال في ساحة المعركة (Gabriel 45).

واجهت الجيوش بعضها البعض. مرة أخرى ، فاق الرومان عدد قوات حنبعل بشكل كبير بـ 70.000 جندي و 6000 من سلاح الفرسان وحلفاء من الدول الإيطالية. كان لدى القرطاجيين 35000 جندي فقط ، و 11000 من سلاح الفرسان مع بعض الحلفاء ، وبضعة آلاف من المناوشات ، وحلفاء من إسبانيا وليبيا ومناطق سلتيك (جبرائيل 45). كما كان معتادًا في ذلك الوقت ، شكل كلا الجانبين رتبة مع جنوده في الوسط وسلاح الفرسان في الأجنحة (DeSouza 148). ومع ذلك ، تجلى عبقرية حنبعل في تفاصيل تشكيلته. لقد وضع القوات الليبية على الأجنحة الخلفية بحيث لا يلعبوا إلا خلال الجزء الأخير من المعركة (DeSouza 148). على الجانب الروماني ، وضع فارو جنوده الثقيل في المنتصف لتحطيم وكسر خط جبهة حنبعل. بمعرفة ذلك ، وضع حنبعل جنوده الضعفاء والخفيفون في المنتصف للابتعاد بسرعة عن الرومان المتقدمين & # 8211 ، وكان يعلم أنه ليس لديه فرصة كبيرة في مواجهتهم وجهاً لوجه. عندما تراجعت قواته الأضعف (وانتقل التشكيل من محدب إلى مقعر) ، أصبح الرومان محاصرين (DeSouza 148). إن فكرة إحاطة قوات الخصم هي المكان الذي تدخل فيه إستراتيجية هانيبال النهائية والتي تؤدي إلى انتصار القرطاجيين. لا يمكن لأي جنرال أن يحاصر ويتغلب على قوة تضم ضعف عدد الرجال. لقد تطلب الأمر معرفة خصمه ، والتخطيط المدروس ، والاستراتيجية العسكرية العظيمة.

الصورة مجاملة من وزارة التاريخ ، الأكاديمية العسكرية الأمريكية

كما يتضح من الصورة أعلاه ، بدأ حنبعل بتشكيل هلال مع الجانب المحدب المواجه للقوات الرومانية ووضع نفسه في المنتصف. كان يعلم أن الرومان سينجذبون إليه. اندفع الرومان في البداية إلى أضعف خط هانيبال وتوجهوا إلى الوسط ، حيث تم استدراجهم بوعد قتل حنبعل بسهولة (DeSouza 148). في هذه الأثناء ، اشتبك الفرسان الإسبان والغالي مع الفرسان الرومان على الجانب الأيسر بينما اشتبك سلاح الفرسان الروماني مع فرسان حنبعل النوميديين على اليمين (DeSouza 148). ومع ذلك ، كان حنبعل قد وضع غالبية سلاح الفرسان على جانبه الأيسر ، مما جعله الأقوى في الميدان. وبسبب هذا ، هزم فرسان حنبعل على الجانب الأيسر خصمه الروماني ، وبالتالي كان قادرًا على الالتفاف خلف الجيش الروماني والاشتباك مع سلاح الفرسان الروماني على الجانب الأيمن أثناء مهاجمته لسلاح الفرسان النوميديين. وهكذا ، تم تطويق وهزيمة ما تبقى من سلاح الفرسان المتحالف في روما. قُتل أو تراجع سلاح الفرسان في روما بكامله أو انسحبوا في وقت مبكر من المعركة (DeSouza 148). مع عدم وجود سلاح فرسان ، كانت روما في حالة هشة. تراجعت قوات حنبعل & # 8217s المسلحة بأسلحة خفيفة في الوسط باستمرار لتشكيل هلال حول القوات الرومانية التي استمرت في التدفق إلى مركز الهلال (DeSouza 148). كانت الإستراتيجية ناجحة.

الصورة مجاملة من قسم التاريخ ، الأكاديمية العسكرية الأمريكية

عمل هلال حنبعل و # 8217 على أكمل وجه. بمجرد انسحاب القوات الإسبانية والغالية على الخط الأمامي الأوسط بالكامل ، هاجم فرسان حنبعل الجناح الخلفي الروماني لإغلاق طرق الهروب المحتملة (DeSouza 148). بالإضافة إلى ذلك ، فإن المشاة الأفريقيين الذين ظل حنبعل ينتظرهم في الأجنحة الخلفية اشتبكوا مع القوات الرومانية من الجانب للمساعدة في سد أي ثغرات. تم تطويق القوات الرومانية بالكامل (DeSouza 148). محاطين تمامًا وغير قادرين على القتال في تشكيلات نموذجية ، تم ذبح الرومان على يد القرطاجيين (روث 48).

تكبدت روما خسائر كبيرة في هذا اليوم. وكان من بين الضحايا القنصل بولوس ، واثنين من رؤساء القبائل ، وكلاهما قبطان ، و 29 من 48 منبرًا عسكريًا ، و 80 عضوًا في مجلس الشيوخ ، بالإضافة إلى ما يقدر بخمسين ألف جندي (روث 48). ومع ذلك ، فقد القرطاجيون ما يقرب من 5000 إلى 8000 رجل ، وهو عدد قليل جدًا من الضحايا بالنظر إلى القوات التي واجهوها (روث 48).

عبقرية حنبعل العسكرية العظيمة واضحة في معركة كاناي. ذهب لمعركة ضد الجيش الروماني العظيم ، مع قوات حوالي نصف حجم روما وقوات # 8217. لقد كان مستضعفًا من حيث الأرقام ، لكن استراتيجيته عوضت عن افتقاره للأعداد والحجم. لقد عمل فخ الهلال الذي نصبه على الجيش الروماني على أكمل وجه. كل خطوة من التشكيل إلى إغلاق الهلال تمت بكفاءة بسبب قيادته وإتقانه في التكتيكات العسكرية. إذا فشلت خطوة واحدة ، فقد تكون نتيجة المعركة مختلفة تمامًا. يرجع نجاحه إلى قدرته على منع الرومان من القتال بأسلوبهم الطبيعي المنسق في الجحافل. بمجرد محاصرة الرومان ، حدثت مذبحة. هزمت مخابرات رجل جيش واحدة من أكبر الإمبراطوريات في التاريخ والتي كانت تتألف من العديد من الجنرالات والجنود والسياسيين والعقول العسكرية المدبرة. كان مقدار الدمار الذي ألحقه بالجيش الروماني لا مثيل له ، وقد فعل ذلك بجيش صغير نسبيًا. كانت ابتكاراته وتكتيكاته العسكرية الرائعة هي التي جعلت منه الخصم الأكثر فعالية الذي ستواجهه الإمبراطورية الرومانية.


حطام: كيف حطم حنبعل روما في معركة كاناي

النقطة الأساسية: ستفوز قرطاج بنصر مذهل وستواصل تقليص جحافل روما. لكن روما رفضت الاستسلام وستنتصر في الحرب بشكل مذهل - بعد 14 عامًا.

وقفت رتب طويلة من المشاة القرطاجيين على سهل ترابي على بعد أميال قليلة شرق مدينة كاناي المدمرة في 2 أغسطس 216 قبل الميلاد. احتشد الفرسان عند كل طرف من طرفي الخط القرطاجي ووقفوا على أهبة الاستعداد لمضايقة أجنحة العدو. على عكس القرطاجيين ، تم ترتيب الجيش الروماني بطريقة مماثلة.

كان اليوم دافئًا وجافًا وعاصفًا. أرسلت الرياح الموسمية المعروفة باسم libeccio ، والتي هبت من الجنوب ، جزيئات الغبار الدقيقة في وجوه الرومان المتقدمين. انتشرت الجيوش من معسكراتها شمال نهر أوفيديوس إلى الجانب الجنوبي من الممر المائي الملتوي.

مع اقتراب القتال ، سيطر العديد من القوات القرطاجية على الأسلحة الرومانية التي التقطوها من اشتباك وقع في بحيرة ترازيمين في العام السابق. وارتدى أكثر من قلة دروعًا رومانية منهوبة مماثلة. لقد حملوا الرمح الرومانية والرماح والجلادي. لم ير أي منهم أراضيهم الأصلية لسنوات عديدة. في الواقع ، كانت الطريقة الوحيدة التي تمكنوا من رؤية تلك المنازل مرة أخرى هي تحقيق نصر آخر. على الرغم من أن عددهم يفوق عددهم وعمقهم في أراضي العدو ، إلا أن ثقتهم ظلت عالية.

كان لدى القوات القرطاجية ثقة كاملة في زعيمهم القوي ، هانيبال برقة. أثبت حنبعل أنه كان عبقريًا وجريئًا وجريئًا. في الحقول المحيطة بـ Cannae في ذلك اليوم ، أصبح اسم هانيبال محفورًا بعمق في سجلات التاريخ. ما سيحققه حنبعل في Cannae سيضعه إلى الأبد كواحد من أعظم قادة ساحة المعركة في كل العصور.

سبق أن خاضت روما وقرطاج حربًا ضد بعضهما البعض في الحرب البونيقية الأولى التي بدأت عام 264 قبل الميلاد. على مدار 23 عامًا من الصراع ، انتزع الرومان تدريجياً السيطرة على صقلية من القرطاجيين. لم يعد القرطاجيون ، الذين انسحبوا إلى الجزء الغربي من الجزيرة ، قادرين على إعالة أنفسهم عندما دمر الرومان أسطولهم في جزر إيجيتس عام 241 قبل الميلاد. طردت روما القرطاجيين من صقلية وأجبرتهم على دفع تعويض ثقيل على طاولة السلام.

خرج الرومان من الحرب البونيقية الأولى كقوة بحرية مهيمنة في البحر الأبيض المتوسط. بعد ذلك ، بدأ القرطاجيون في إعادة بناء قواتهم العسكرية تحسباً لحرب جديدة. لتمويل جيوشهم وأسطولهم ، شرع القرطاجيون في جهود متضافرة للتوسع اقتصاديًا.

هاميلكار برقا ، أحد الجنرالات البارزين في قرطاج ، هو العقل المدبر للاحتلال القرطاجي لإيبيريا. استغرق الأمر عقودًا وجيلًا من عائلة برشلونة ، ولكن بحلول عام 218 قبل الميلاد ، كانت قرطاج مستعدة للانتقام من روما. لم تقع المهمة على عاتق هاميلكار ، بل إلى ابنه هانيبال. عندما كان حنبعل يبلغ من العمر 10 سنوات فقط ، جعله هاميلكار يقسم على العداء الأبدي تجاه روما.

كان حنبعل قائدًا ماهرًا يعرف كيف يلهم الرجال. سبح ذات مرة في النهر لتشجيع رجاله على اتباعه والنوم على الأرض كما فعلوا. استعدادًا لمباراة ثانية مع روما ، هاجم حنبعل مدينة ساغونتوم الأيبيرية بعد أن اختار قادتها التحالف مع روما. أدى الحادث إلى اندلاع الحرب البونيقية الثانية.

أخذ زمام المبادرة ، قاد حنبعل جيشه شمالاً. عبر القرطاجيون جبال الألب وغزوا القلب الروماني بـ 46000 جندي و 37 فيلًا. قام حنبعل بتجنيد الغال وغيرهم من أعداء روما أثناء مسيرته.

رد الرومان بجحافلهم ، ورافق كل منها فيلق آخر أقامه حليف روماني في المنطقة. أدت قيادة حنبعل إلى انخفاض مستوى الرومان في تريبيا في 218 قبل الميلاد في بحيرة ترازيمين في 217 قبل الميلاد. عانت روما من خسائر فادحة وأضرار لسمعتها من هذه الهزائم.

احتاج الرومان إلى قلب المد. لهذا السبب ، قاموا بتعيين Quintus Fabius Maximus كديكتاتور. أدرك فابيوس أن أفضل خيار لديه هو تخصيص الوقت لإعادة بناء الجيوش الرومانية ، لذلك تجنب المعارك الضارية وسعى إلى مناوشات أصغر تهدف إلى إضعاف القرطاجيين تدريجياً مع بناء قوته الخاصة. في حين أن الاستراتيجية كانت معقولة بالنظر إلى الموقف ، إلا أنها لم تتوافق مع القادة الرومان. كان لدى روما تقليد من العمل العسكري العدواني وحالت عقليتهم دون أي شيء آخر غير الهجوم.

انتخب الرومان في وقت لاحق اثنين من القناصل ، لوسيوس أميليوس بولوس وجايوس تيرينتيوس فارو. في غضون ذلك ، أذن مجلس الشيوخ الروماني بتوسيع الجيش الروماني بأربعة فيالق إلى جانب أربعة فيالق متحالفة. سينضم هؤلاء إلى جيشين موجودين بقيادة القناصل في العام السابق ، ماركوس أتيليوس ريجولوس و Gnaeus Servilius Geminus. تم استبدال Regulus قبل المعركة بواسطة Marcus Minucius Rufus. ظلّت هذه الجيوش الموجودة بظلالها على قوة حنبعل أثناء فصل الشتاء في جيرونيوم في جنوب إيطاليا.

كانت الخطة الرومانية بسيطة. كان كل من Paullus و Varro يقودان الجيش في أيام متناوبة ، وهي عادة رومانية في ذلك الوقت. كانوا يلتقون بالجيشين في الميدان ويتولون قيادة القوة بأكملها. كان هدفهم هو جلب حنبعل للقتال وإلحاق الهزيمة به ، وبالتالي إنهاء التهديد القرطاجي. قد يكون الأمر المتناوب تقليدًا رومانيًا ، لكن Paullus و Varro لم يعجبهما بعضهما البعض وكانا على خلاف في كثير من الأحيان. وهكذا ، واجه الجيش الروماني مشكلة قيادية كبيرة.

تم تنظيم وتجهيز الجيشين وفقا لعاداتهم وتراثهم. نشأت الجحافل الرومانية من قبل القانون ، وهو ضريبة على المواطنين الذين تتراوح أعمارهم بين 17 و 49 عامًا ، والذين يمتلكون عقارات. كان لروما تقليد عسكري طويل ، واعتادت العائلات المالكة على الخدمة العسكرية ، وتدريب أبنائهم عليها. بالإضافة إلى ذلك ، كان من المتوقع أن يجمع كل حليف روماني فيلقه الخاص للانضمام إلى الرومان على أساس واحد لواحد. يُعتقد أن هذه الوحدات تم تنظيمها بشكل مشابه للجيوش الرومانية. خلال الحرب البونيقية الثانية ، نشأت الجيوش لمدة عام واحد مع تناوب القوات الجديدة من خلالها ، لذلك بدأت هذه الوحدات في أن تصبح منظمات قائمة بشكل دائم.

كان كل فيلق 4500 جندي مع 4200 مشاة و 300 سلاح فرسان. بحلول هذا الوقت ، تم تنظيم الجيوش في نظام ثلاثي الأسطر. كان الخط الأول هو hastati ، 1200 رجل شاب مسلحين ببيلوم ، رمح روماني ، و gladius ، سيف قصير. كما كانوا يحملون درعًا كبيرًا يسمى الدرع ويرتدون خوذة ودرعًا للصدر. يتألف الخط الثاني من القادة ، و 1200 رجل آخر يعتبرون في أوج حياتهم. كانوا يحملون أسلحة ودروعًا مماثلة لتلك التي يحملها hastati على الرغم من أن البعض قد يكون قد ارتدى معاطف بريدية تسمى lorica hamata. الخط الثالث كان يضم ترياري ، 600 رجل كبار السن ذوي الخبرة الذين كانوا يحملون الرماح أيضًا. كان لكل فيلق أيضًا 1200 من المشاة الخفيفة الذين سيقومون بفحص الفيلق ويعملون كمناوشات. ربما لم يرتدي هؤلاء الرجال دروعًا ولكنهم كانوا يحملون درعًا خفيفًا ، وعددًا قليلاً من الرمح ، وجلاديوس. قد تتأرجح هذه الخطوط لتغطية الفجوات ، مما يسمح أيضًا للفرسان أو الفيلس بالتحرك خلال التشكيل بسهولة أكبر.

كان أغنى الرومان هم من يشكلون سلاح الفرسان. المعروفين باسم إكوايتس ، قاموا بحراسة الأجنحة وطاردوا جنود العدو الفارين. تم تقسيم 300 فارس من الفيلق إلى 10 تورما من 30 رجلاً ، جميعهم مسلحون جيدًا ومدرعات. غالبًا ما تمركز الجنرالات مع سلاح الفرسان. كان الفيلق المدرّب جيدًا وحدة هائلة يقودها قادة مدربون ، وكانت القوة بأكملها غارقة في التقاليد الرومانية العسكرية. كان أحد عيوب الجحافل الموجودة في Cannae هو نقص التدريب. لقد تم تربيتهم على عجل وإرسالهم إلى المعركة قبل أن يصبحوا متمرسين. كما تم رفع القوات من مجموعة أوسع بسبب الحاجة الماسة للرجال بعد الهزائم السابقة. تم إلغاء متطلبات الملكية ، مما يعني أن العديد من المجندين كانوا يفتقرون إلى التدريب العسكري الذي تلقاه الرجال الأثرياء.

اتبع الجيش القرطاجي ممارسات مختلفة بناءً على طبيعة قرطاج المتعددة الثقافات وخبراتها. لم يكن لقرطاج قاعدة سكانية في روما وتاريخيا أولت المزيد من الاهتمام لقواتها البحرية. كان مجتمعهم عبارة عن أوليغاركية إلى حد كبير وكان الجيش يعكس هذه الصفة. سحب القرطاجيون قواتهم من مختلف المقاطعات والدول المتحالفة معها لتجميع جيشهم. احتوى الجيش على نواة صغيرة من المواطنين الجنود محاطين بأعداد أكبر من قوات الحلفاء والمرتزقة المجندين من خلال شبكات التجارة الواسعة لقرطاج. تألف الجيش القرطاجي متعدد اللغات من القرطاجيين والنوميديين والليبيين الفينيقيين والأيبيريين والإغاليين. تألف سلاح الفرسان القرطاجي في كاناي من نوميديين وإيبيريين وجالس. وكان كبار الضباط قرطاجيين وينتمون إلى العائلات القيادية في المدينة.

بدلاً من محاولة تدريب هذه الفصائل المتباينة وتنظيمها على طول خط مشترك ، سُمح لكل فرقة بالقتال وفقًا لتقاليدها المحلية. سمح ذلك للمجموعات المختلفة بالحفاظ على تماسكها في المعركة ، والبقاء إلى جانب رفاقهم القبليين. استخدموا أيضًا أي معدات كانت مألوفة لهم ، حيث امتدت الحملة على مر السنين وكان لا بد من استبدال الكثير من المعدات الأصلية.

في القتال ، غالبًا ما يتشكل المشاة القرطاجيون في أعمدة متجاورة للمساعدة في الحفاظ على التماسك. هذا التشكيل خفف من حدة الاختلافات في تقنيات القتال لمختلف الوحدات. احتوت هذه الأعمدة على الإغريق والأيبيريين في كتل متناوبة مع الليبيين الفينيقيين الذين قاموا بتثبيتها على كلا الطرفين. أمام هذا الخط من الأعمدة كان المشاة الخفيفون يتألفون من رماة البليار والكلت. كان أربعة آلاف من الفرسان الغاليين موجودين في الجيش القرطاجي وقت المعركة. مثل الرومان ، أخذوا مكانهم على طرفي تشكيل المشاة ، مستعدين للفحص أو الشحن حسب الحاجة.

لكي ينجح هذا التشكيل المختلط ، كان على هانيبال أن يفهم كيف تعمل كل فرقة من أجل تحقيق أقصى استفادة منها. كما أنه أمر باحترام مختلف القادة الذين وثقوا بأوامره. لقد كان ترتيبًا معقدًا للغاية يتطلب ذكاءً وتخطيطًا وبصيرة. لحسن الحظ بالنسبة للجيش القرطاجي ، امتلك حنبعل هذه الصفات بوفرة. كان يعرف كيفية تحقيق أقصى استفادة من كل مجموعة. كما كان لديه عدد قليل من الجنرالات الموثوق بهم. هؤلاء هم إخوته صدربعل وماغو وصدربعل جيسكو وماهربال وماسينيسا.

كان جيش حنبعل متمرسًا وواثقًا من أن الانتصارات الأخيرة للجيش قد عززت معنوياته بشكل كبير. كان أداء الجيش جيدًا ، حيث كان كبار القادة يسيطرون على الوحدات الفرعية المتباينة تحت سيطرة حنبعل الشاملة. عرف حنبعل أيضًا أنه بمجرد انضمام المعركة ، كان تأثيره على الأحداث محدودًا ، لذلك شارك في التخطيط المكثف مسبقًا حتى يعرف رجاله بالضبط ما يجب عليهم فعله.

بينما كانت جيوش Paullus و Varro تستعدان للسير ، غادر جيش حنبعل مقره الشتوي في Geronium وانتقل نحو Cannae في يونيو 216. كانت هذه خطوة متعمدة لأن القلعة المدمرة في Cannae كانت موقعًا لتخزين الحبوب والأغذية يخدم المنطقة بأكملها. كان احتلال المنطقة يهدد إنتاج الغذاء للمنطقة بأكملها ، وهو أمر لا يمكن للرومان تجاهله دون أن يظهروا عاجزين أمام حلفائهم المحليين. إذا استجاب الرومان ، سيحصل هانيبال على المعركة التي يريدها. وبغض النظر عما إذا ظهر الرومان أم لا ، فقد انتصر القرطاجيون. في غضون ذلك ، يمكنهم تغذية أنفسهم بالطعام الروماني.

ظل حنبعل جيوش الرومان من أتيليوس وسيرفيليوس. سرعان ما وصلت الكلمة إلى روما أنه كان في كاناي. أنهى Paullus و Varro استعداداتهما على عجل وخرجا في أواخر يونيو. اجتمعت القوة الرومانية بأكملها حول مسيرة لمدة يومين من Cannae ، بعد حوالي أربعة أشهر فقط من انتخاب Paullus و Varro كقناصل. لقد كان إنجازًا جديرًا بالملاحظة نظرًا لأن روما لم ترسل من قبل مثل هذا الجيش الضخم من قبل.

تقدم الرومان نحو كاناي وجعلوا معسكرًا على بعد خمسة أميال ، على مرأى من خصومهم. استسلم بولوس وفارو للجدل. كان Paullus قلقًا من أن يكون السهل العريض المسطح مثاليًا لأعمال الفرسان التي تفوق فيها القرطاجيون. لكن فارو اختلف بشدة. نظرًا لأن الاثنين كانا يتناوبان القيادة كل يوم ، سرعان ما أتيحت الفرصة لفارو لإرسال استطلاع بالقوة للتأكد بشكل أفضل من موقع حنبعل. رد القرطاجيون بسلاح الفرسان والمشاة الخفيفة وتلا ذلك اشتباك حاد. عانى الرومان من انتكاسات أولية لكنهم تعافوا بسرعة ، وقاموا بإصلاح خطوطهم. دفعوا القوات القرطاجية إلى الوراء بشكل مطرد حتى حلول الظلام وضع حد للقتال.

كان هذا نجاحًا أوليًا جيدًا للرومان ، ولكن تم تبديد الميزة في اليوم التالي عندما تولى Paullus القيادة. رفض شن غزوة متابعة بدلاً من ذلك ، قام بتقسيم الجيش الروماني وأقام معسكرًا جديدًا على الجانب الآخر من نهر أوفيديوس. من خلال القيام بذلك ، كان Paullus يأمل في حماية مجموعات البحث عن الطعام الرومانية بشكل أفضل بينما كان يهدد العلف القرطاجيين.

بعد استشعار اقتراب المعركة ، جمع حنبعل قواته وألقى كلمة. He told them he had no need to ask for their bravery because they had shown it three times already in previous battles since arriving in Italy. Hannibal further reminded them of all they had achieved since then. “He who will strike a blow at the enemy—hear me!” said Hannibal. “He will be a Carthaginian, whatever his name will be, whatever his country.” The speech worked, encouraging the entire army about the battle to come.

The next day Hannibal likewise established a second camp on the other side of the river. Paullus was in command and made no response, keeping his army in its own camp. He believed he could wait out Hannibal, not wanting to fight in that location. Soon enough, Hannibal’s supplies would grow low and he would have to march. Some Romans did come out to collect water, and Hannibal dispatched a group of Numidians to harass them. This angered Varro and many in the Roman camp. The situation was bound to change the next day, though, when command of the army switched.

Varro took charge the following morning. He assembled the entire army at dawn on the south side of the river. The Romans drew up into their battle formation facing south toward the Carthaginians. Hannibal had purposely placed his troops generally facing north so that the libeccio blew dust into the Romans’ eyes. The combined legions possessed 40,000 Roman infantry, 40,000 allied infantry, and 6,400 cavalry. Varro detached 10,000 infantry from the main force to remain at the camp, leaving 76,400 to engage the Carthaginians.

The Roman line was organized with each of the four consular armies in line next to each other. The infantry closed up so that they presented a narrower front with more depth to their ranks. This may have been due to the inexperienced men in the two newest armies, who lacked the training and experience to maneuver well in the standard formation. This was not necessarily a bad arrangement, but with the armies of Paullus and Varro on the outside edges of the line, it meant the least experienced troops manned the flanks.

The Roman cavalry took position on the right end of the line, anchored on the river. The allied horsemen deployed on the left end of the line. The light infantry screened the front of the line. Paullus went with the Roman cavalry on the right while Varro was with the Allied cavalry on the left. The two previous consuls stood in the center with their respective armies.

The 50,000-strong Carthaginian army was composed of 50,000 infantry and 10,000 cavalry. Hannibal deployed his light infantry, both slingers and spearmen, to screen his army as it crossed the river. Once across the river, Hannibal anchored his left wing on the river, placing 6,000 Iberian and Gallic cavalry on the extreme left flank under the command of Hasdrubal. On the extreme right flank were 4,000 Numidian cavalry led by Maharbal. The Gallic-Iberian heavy infantry stood in the center, with Libyo-Phoenician heavy infantry on each side. The Roman army had the greater number of men, but Hannibal’s army was more experienced and had an impressive number of victories to its credit.

The Carthaginian line advanced at Hannibal’s command, with the center slightly forward so the entire line was shaped like a crescent with the depth of the line thinning out near the edges. Hannibal’s line looked mismatched as it marched forward, the Iberians in their linen tunics interspersed with the Gauls, many of whom went into battle shirtless. All of them used large oval shields as protection. It was a polyglot force but it moved well in unison.

The opposing light infantry started the battle. The Balearians used their slings, covered by the spearmen. The Roman velites and their allies fought back and the fighting broke down into a number of small, inconclusive skirmishes all along the space between the two armies, not unusual in ancient combat. Being lightly armed and armored, the light troops in the screens could not last long even against each other and soon they fell back.

Hasdrubal’s Iberian and Gaulish cavalry charged in what Roman historian Polybius deemed “true barbaric fashion,” advancing along the bank of the river toward the Roman horsemen. It was a narrow front, with the river on one side and the infantry on the other, allowing neither force any room to maneuver. Normally, cavalry in ancient times would attempt to outflank by riding around the other force or by making feints. But the constricted space precluded those kinds of maneuvers.

The two groups rode straight into each other. The opposing horsemen were tightly packed. The horses often could not move and many simply stood still next to each other while their riders hacked and slashed at nearby enemies. Some fought so closely they grappled each other off their mounts and had to continue fighting on the ground. At first the Romans managed to put up a spirited resistance, but the violence of the Carthaginian charge took its toll in Roman casualties. Soon the Romans broke and retreated back along the river bank, the only way they could go in the close quarters. Hasdrubal ordered his horsemen to give chase and they pursued, sparing no one. Paullus managed to escape with a small contingent of bodyguards and rode to the center of the Roman line.

As the Roman right-wing cavalry fled in disorder, the infantry made contact. The legions in the Roman center crashed into the Carthaginian center, which was slightly ahead of the rest of their line. Paullus realized the battle was up to the infantry and took position where he thought he could do the most good. He shouted words of encouragement to his men, urging them forward. Each side sought to gain an advantage with its weapons. Men screamed and died, their flesh torn and yielding despite the armor they wore.

At first the Carthaginian soldiers held, fighting well despite their national and tribal differences. The Iberian and Gaulish ranks were too few, leaving their line thin and without the depth needed to maintain their defense. The legions packed their line more densely and now that depth told, forcing the Carthaginians back. Soon their bulging convex line turned into a concave one just as the Roman line now became a wedge. As that wedge grew deeper the Romans on the ends of the line started to draw in toward the center and pushed even harder toward the apparent weak spot in Hannibal’s line. These were the novice troops of Paullus’s and Varro’s armies.

The legionaries kept up the pressure as the Carthaginian center began to retreat. The Roman flanks soon drew in toward the center far enough that they were even with the Libyo-Phoenician infantry positioned to either side of the Iberians and Gauls. Now came a crucial point in the battle. The contracted Roman line focused on the center, where at long last success over Hannibal seemed imminent. This left the flanks vulnerable. Hannibal saw this and took advantage of the situation. The Libyo-Phoenician infantry wheeled toward the shortened Roman flanks and charged in at them, fresh troops crashing into the tightly packed legionaries, many of whom were already tiring from pushing against the center.

Still, the battle was not yet over. The Romans must have kept their discipline, reforming their ranks to deal with the new threat. Such actions would have been hasty and extremely difficult, given the lack of space for the Roman soldiers to maneuver, for as they advanced toward the center they naturally pressed together. Yet the battle was not entirely lost at this point, so the Romans must have succeeded in quickly creating a defensive line in the constricted space. This did leave each individual with less room to use his weapon or position his shield. The Roman line remained coherent but its forward momentum was likely checked, allowing the battered Carthaginian center a brief but crucial reprieve.

While the Roman infantry realigned to deal with this new and dire situation, the 4,000 Numidian horsemen took advantage of the change in fortune to charge at the Roman allied cavalry on the Roman left wing. Varro remained with these Allied riders as the Numidians bore down on them, but the circumstances were different on this side of the battlefield. The field was open for maneuver, as Paullus feared when he first laid eyes on the terrain days earlier.

The Numidians harried their foes, advancing and turning away, a more traditional cavalry tactic. “From the peculiar nature of their mode of fighting, they neither inflicted nor received much harm, they yet rendered the enemy’s horse useless by keeping them occupied, and charging them first on one side and then on another,” wrote Polybius. The fighting between the two cavalry forces went inconclusively for a time, but the scales soon tipped against the Roman allied horsemen when the Numidians received reinforcements in the form of the Iberian and Gaulish riders led by Hasdrubal. Once finished with the Roman cavalry by the Aufidius River, Hasdrubal reformed his men and rode to the assistance of the Numidians, adding his numbers to theirs. Daunted by the overwhelming numbers, the Roman cavalry fled.

Hasdrubal then made a cunning and sage decision. He directed the Numidians to pursue the fleeing Roman allies. This prevented them from reforming and returning to the battle. Next, he regrouped his own troops and together they rode back to the battle, joining the Libyo-Phoenicians.

At that point, the Roman infantry was in serious trouble. It had been abandoned by its cavalry as Hasdrubal’s force rode into its rear. By this time, the Roman rear ranks were probably turned about to face the new threat since the Libyo-Phoenicians were so deep on their flanks. It is also likely the Roman velites light infantry were present in the Roman rear, since they would normally withdraw through the main lines to the rear after they skirmished. These lightly armed and armored fighters were ill equipped to face enemy cavalry. The Carthaginians launched rolling attacks all along the Roman rear line, encouraging the nearby Libyo-Phoenicians as much as they disordered the Romans.

Despite the cavalry attacks and Carthaginian infantry swarming around them, the Romans still held firm. Many of their leaders set the example, including Paullus. He suffered a wound from a sling stone early in the fighting, according to Roman historian Livy. Despite his injury, Paullus moved along the lines, giving encouragement and exhorting his men to stand firm whenever it seemed they might break. Eventually the consul grew too exhausted to remain on his steed and his retinue dismounted with him. The Carthaginians attacked them, angry that the Romans refused to surrender despite the growing odds against them. Paullus’s men were slowly cut down. A few of them climbed back on their horses and rode away, but Paullus was not among them. He stayed behind and fought on until a band of Carthaginians cut him down.

Servilius was also killed about the same time. The loss of both generals caused the Roman infantry to start breaking. Groups of men within the cauldron began trying to push through the surrounding Carthaginians and make their escape. Even this became ever more challenging as the Carthaginian infantry pushed inward. More and more Romans in the outer ranks were killed or wounded and had to be pulled back. Being behind the front ranks provided no safety, however. Sling stones and javelins from the light infantry rained into the Roman center while the spearman and swordsmen around the shrinking perimeter hacked and thrust into legionaries so tightly packed some could not use their own weapons.

This continued until the Romans lost all cohesion and became merely a panicked mob awaiting death from all around them. The outcome was guaranteed as the last men were cut down either in small groups or individually. The immense battle ended with a mass of dead and dying Romans on the field. A few thousand of their infantry managed to break free and escape. They ran off to nearby towns while 300 of the Roman cavalry also escaped. The victorious Carthaginians quickly moved on the Roman camp, killing 2,000 of the troops left to guard the encampment and taking the remainder prisoner.

The battle was a complete disaster for Rome. The Romans suffered 55,000 casualties compared to 5,700 Carthaginian casualties. Paullus, 80 senators, and 21 tribunes were among the Roman dead. Many of the lost equites were also men of standing or wealth. Varro fled with the remaining allied cavalrymen and survived. He rode with 70 other survivors to Venusia. Polybius would recall his conduct poorly in his later writing.

The battlefield was a horrifying scene, covered in the dead and dying. “So many thousands of Romans were lying, foot and horse promiscuously, according as accident had brought them together, either in the battle or in the flight,” wrote Livy. “Some, whom their wounds, pinched by the morning cold, had roused, as they were rising up, covered with blood, from the midst of the heaps of slain, were overpowered by the enemy. Some too they found lying alive with their thighs and hams cut, who, laying bare their necks and throats, bid them drain the blood that remained in them.”

Hannibal achieved a great victory at Cannae. His double envelopment, in which the forces of one army simultaneously attack both flanks of the enemy army in order to encircle it, became a textbook military maneuver emulated by modern commanders. Hannibal destroyed eight Roman legions and their matching allied legions. The defeat came as a terrible blow to Rome and did serious damage to its reputation.

Some of Hannibal’s generals suggested the army rest after achieving such an overwhelming success, but Maharbal disagreed. He suggested the entire Carthaginian army march on Rome immediately and finish the war. Maharbal even volunteered to ride ahead with his cavalry, believing he could get to the city before its citizens knew he was coming. While applauding Maharbal’s motivation and energy, Hannibal chose not to follow up with the immediate attack. “You know how to conquer, Hannibal, but you do not know how to make use of your victory,” responded Maharbal.

There was truth in Maharbal’s words. Hannibal possessed great tactical skill. He set the conditions for the Battle of Cannae and the Romans obliged, allowing Hannibal to dictate the course of the fighting. Over the course of the war Hannibal did this several times, taking advantage of the Romans’ aggressiveness and impatience. Rome’s martial traditions resided in a belief in the offensive, and Hannibal bled them dearly for their inflexibility.

In the wake of Hannibal’s string of victories, the Greek-speaking cities of southern Italy, Sicily, and Macedon renounced their alliance with Rome. But Rome’s other allies remained loyal. Hannibal eventually offered reasonable peace terms, but the Roman Senate rejected them.

Hannibal underestimated the Roman will to continue the fight. It did not occur to him that the Romans would refuse to yield and would never accept defeat. The stakes were simply too high. What is more, the sting of the routs the Roman army suffered brought calls for vengeance against the Carthaginians.

Over the course of a two-year period beginning in 214 bc, Rome ultimately captured the Greek city of Syracuse in Sicily. The achievement was the work of Marcus Claudius Marcellus who arrived with a fleet and an army. He had equipped some of his warships with siege engines and ladders to assault the strongly held city from the water.

The brilliant inventor Archimedes developed countermeasures that initially thwarted the Romans. One of these consisted of a hook that could reach out over the water and capsize Roman vessels. The Romans repulsed efforts by the Carthaginians to relieve the city. An elite group of Roman soldiers managed to infiltrate the city. The conquest spelled the end of the independence of the Greek cities in southern Italy and Sicily.

By 207 bcHannibal’s army in Rome had lost its ability to conduct offensives owing to shortages of men, money, and equipment. His brother, Hasdrubal, arrived from Iberia with badly needed reinforcements. Marcus Livius led a Roman army that blocked Hasdrubal’s march on the banks of the Metaurus River northeast of Rome. Livius’s second in command was the promising General Gaius Claudius Nero. The Iberian infantry drove back the Roman left wing and appeared close to victory when Claudius Nero conducted a stunning flank attack against the Carthaginian right wing. The Carthaginian cavalry fled the field, which allowed Claudius Nero to roll up the Carthaginian infantry without interference from enemy horsemen. Hasdrubal was among the slain.

The Romans achieved the pinnacle of revenge. A new Roman general named Scipio, who had survived the carnage at Cannae, invaded Iberia to deny it to Hannibal as a source of supply. He captured and sacked New Carthage. Scipio also inflicted a serious defeat on the Carthaginians at Ilipa in 206 bc. Two years later, he landed in Africa where he easily trounced the local forces. Fearing the fall of their great city to Scipio, the Carthaginians recalled Hannibal from Italy.

A grand battle unfolded on October 19, 202 bcon the plains of Zama southwest of Carthage. Hannibal sent his 80 war elephants against Scipio’s troops, but the Romans opened ranks to allow the elephants to pass through where a special force at the back of the army was entrusted with slaying them.

Scipio then hurled his cavalry at their Carthaginian counterparts. They did so in grand fashion, routing the Carthaginian horsemen. Although the Carthaginian infantry performed well in their attack against the Roman foot soldiers, Scipio’s cavalry attacked the Carthaginian rear. It was a decisive victory with 20,000 Carthaginian casualties and 26,000 prisoners. The Romans lost only 6,500 men. This marked the end of the war. Scipio imposed harsh terms on the defeated Carthaginians. For his great victory, Scipio received the honorific “Africanus.”

Hannibal went into exile, but the Romans pursued him wherever he went, demanding his extradition. The Romans trapped him in 183 bc. “Let us now put an end to the great anxiety of the Romans, who have thought it too lengthy and too heavy a task to wait for the death of a hated old man,” he said. With those words, the victor of Cannae and scourge of the Roman Republic took poison rather than suffer capture and humiliation at the hands of his foe.

This article originally appeared in 2020 on the Warfare History Network.


Could Hannibal have sacked Rome after the battle of Cannae 216 BCE?

I love ancient history, especially Rome, and this morning I was reading and thinking about Hannibal's Italian campaign. One comment I read was that the only thing that prevented Hannibal from taking Rome after the Battle of Cannae was self restraint. Considering Hannibal crushed an army of approximately 80,000 Romans, I am left with a couple questions and thoughts. I would love any professional, or informed comments on this subject. I just graduated as a Classics Major so I like to think I am slightly informed of the subject, but I am certainly an amateur.

If Rome fielded such a large army, that could have possibly been the entirety of their conscripted, trained army. As such, if Hannibal immediately marched on Rome, what sort of defensive force could they possibly have mustered? And what did the city of Rome look like in 216 BCE? Were there extensive fortifications. I guess there was the Servian Wall (spelling?), and probably other such things. But I am unsure as to their dimension. I have also heard it been proposed that Hannibal did not bring siege equipment so he could not takes cities. But that doesn't strike me as very convincing. If that was the case could he not build some on site if necessary, or something, Hannibal was pretty clever.

Basically my question is one that has probably tantalized historians for centuries. Why did Hannibal not march on Rome? Was it is own caution and belief in his grand plan of Italian insurrection? And, this is more to my question specifically, if Hannibal assaulted Rome what is the probability he could have taken it? Did Hannibal have the capabilities to take Rome? And did Rome have the means to defend itself in any meaningful fashion?

I know this is terribly long and rambling, but I appreciate anyone who takes the time to read this and comment. شكرا.

Short answer no. Longer answer:

To start, it is an unfortunate fact that any military discussion is somewhat forced in nineteenth century terminology. It is important to keep that in mind.

You are going to see one or two people in this thread claiming he didn't have a siege train, which is technically true but not very helpful. He did have engineers capable of constructing siege equipment, which is generally how pre-modern armies did it in the first place. When the materials you need are relatively simple and everywhere, there is no reason to haul battering rams, catapults, etc. As one example, in a Chinese battle during the Song the defenders started with something like five catapults and during the course of the siege constructed about one hundred more.

So why didn't he attack? The reason lies in the nature of sieges, and the fact that it put him at a complete disadvantage both tactically and in terms of army. The simplest reason is that the Roman, let's call it, heavy infantry was vastly superior to his own. Hannibal did have African infantry contingents that were almost equal to the Roman ones, but his main advantage was in cavalry and skirmishers, which are of much less use during a siege.

the other reason is tactical. Hannibal was a brilliant tactician and strategist, but his methods often relied on quick and decisive action, tricks, ambuscades and the like. He also had a great understanding of his opponents' psychology, which is why he used certain tactics against, say, Fabius, but different ones against more rash opponents. These are all very useful on the battlefield, but sieges are really more about, for lack of a better word, management. It's sort of hard to describe, but it is a completely different set of skills required. Hannibal was not as good at sieges, and the cities he captured he did so primarily through deceit.

Finally, his aims were much more about shattering Rome's alliance than actually destroying Rome.


The Success of the Roman Republic and Empire

The Battle of Cannae, 216 BC, remains one of the greatest military reversals of all time. The Roman army, which outnumbered its Carthaginian enemies and was undoubtedly better equipped, should have logically won an easy victory. However, Hannibal and his army arrived at Cannae coming off two consecutive victories over Roman legions, at Trebia and Trasumennas (Polybius briefly mentions, but never names, a third Carthaginian victory) Hannibal had, indeed, proven to be the greatest weapon Carthage could field.

Hannibal marched his army to the nearby town of Cannae, and set up his camp along the river Aufidus. When he learned of the Roman approach, he sent his cavalry and skirmishing troops to attack the legions while they were still marching in column. The attack was indecisive, and the Romans likewise camped along the Aufidus. Disagreement between Varro and Paulus prevailed over the next several days. On the day of Paulus’s command, the Roman army did not form up for battle the veteran consul knew better than to engage the Carthaginians in an open plain, where the superior Carthaginian cavalry would reign supreme. Furthermore, according to Livy, Hannibal established his camp in such a position that the wind blew a constant butt of dust in the Romans’ direction. Despite these disadvantages, the following day and, according to Polybius and Livy, against the urges of Paulus, Varro formed the Roman legions up for battle in what would become the greatest massacre of a pitched battle in recorded history.

Opposing Forces

According to Polybius, Rome abandoned its tradition of granting two consuls two legions each in the special case of the Second Carthaginian war. Eight legions were amassed by Rome to confront Hannibal the consuls Lucius Aemilius Paulus and Gaius Terentius Varro were assisted in the command of this huge fighting force by the previous year’s consuls, Marcus Atilius and Gnaeus Servilius. As is predictable in times of great crises, the Roman legions provided were increased in strength from 4000 to 5000 legionnaires each. About 1500 Roman cavalry and 4500 allied cavalry supported these legions lighter infantry was also present.

Hannibal, champion of Carthage, brought to the fight an army of 40,000 infantry containing elements of Spanish, Celtic, and African troops, and 10,000 supporting cavalry, likewise consisting of Spanish, Gallic, and Numidian regiments. Slingers and other skirmishing infantry supported the Carthaginian army.

Dispositions

The Roman army crossed the river Aufidus placing the river on his right, Varro supported his right flank with Roman cavalry, led by Paulus, and his left with allied cavalry. Skirmishing troops and light infantry were arrayed in front of the heavy legionary infantry Polybius confirms this as a standard Roman battle setup.

Hannibal’s formations were much more remarkable. Covering the Carthaginian left flank were Spanish and Gallic cavalry, headed by Hannibal’s brother Hasdrubal, across from the Roman cavalry. Hannibal arranged his Numidian cavalry on his right flank, opposite Varro and the cavalry of Rome’s allies. Spanish infantry, equipped with large shields and swords designed for Romanesque close order battle, and Celtic warriors, armed with longswords, formed the center of Hannibal’s line. On either side of these European regiments were hardened African contingents, armed with the arms and armor of defeated Roman legionnaires, the core of Hannibal’s infantry. What made the formation of Hannibal’s army unique was its crescent shape, which would prove vital to the battle’s outcome.

The battle begins with standard skirmishing by light troops on either side as the infantry advanced meanwhile, the cavalry corps of each side charged forward, colliding violently in the middle. On the Roman right, Paulus and his Roman cavalry crashed into their Spanish and Gallic opponents. Polybius describes the following engagement: “…The struggle that ensued was truly barbaric for there were none of the normal wheeling evolutions, but having once met they dismounted and fought man to man.” This strange departure from typical cavalry warfare is attributed by Livy to the Aufidus on one side of the fight and the massed heavy infantry on the other. Neither cavalry force would want to circle too far and wind up drowning in the river, nor would they wish a simultaneous engagement with both enemy cavalry and heavy infantry. The Carthaginian cavalry eventually overcame their Roman foes, and chased them from the field. Paulus was not cut down in the pursuit, as he entered the fight of the infantry in the middle of the field, where he believed the battle would be decided. He could not have been more wrong.

The infantry engaged as the Roman cavalry was driven from the field though better equipped and trained, the Roman line could not break the Spaniards and Celts, who they engaged first, as made possible by the crescent shape of Hannibal’s line. However, besides its unique shape, or perhaps because of it, the line was also thinly stretched as the Roman legions pressed inward to the present engagement, their massed numbers and sheer weight broke through the thin line of Spanish and Celtic infantry. The Romans pursued their prey as the Spaniards and Celts fled between the African contingents. Hannibal’s African infantry then collapsed in on the flanks of the Romans, who were now surrounded by fresh and equally well-equipped troops.

On the Roman left flank, Varro and the allied cavalry engaged the Numidians in an indecisive cavalry battle. Polybius and Livy offer conflicting descriptions of this engagement. Polybius claims that the Numidians had a strange style of fighting but were holding their own against Varro, until Hasdrubal arrived fresh from his victory over the Roman cavalry as Hasdrubal charged into Varro’s cavalry, the Roman allies fled. Hasdrubal sent his Numidians after Varro, then turned and launched coordinated cavalry charges into the rear of the Roman infantry with his Spanish and Gallic horses. Livy details a complicated Carthaginian tactic wherein a small force of Numidians pretended to flee the field, hid in the cavalry engagement, picked up Roman equipment from the battlefield, then joined the rear ranks of the Roman infantry when no one would notice. This hidden corps of assassins then cut into the unsuspecting Roman rear.

Whether by skill or guile, the Carthaginian cavalry proved superior to its Roman counterpart. Varro no longer commanded the Roman infantry, who were now pressed by fresh troops from all sides. Paulus went down fighting in this hopeless slaughter, along with Servilius and Atilius, all three of whom Polybius honors as having served their Republic with great courage and valor.

At day’s end, after the Roman infantry had been killed to the last man, Polybius tallies the Roman dead at just over 40,000 infantry and 5000 cavalry. The Carthaginians suffered 4000 dead Celts, 1500 dead Spanish and African infantry, and 200 dead cavalry.

الدلالة

The Battle of Cannae proved two flaws in the Roman war machine, one major and one potential.

The Roman legions lacked sufficient cavalry to reliably defeat a Carthaginian army in the field Hannibal’s cavalry supremacy at Cannae allowed him to launch attacks into the unprotected Roman rear and cut off the only avenue of escape, leading to the slaughter in a single day of the greatest Roman army assembled up to that point.

Cannae also highlighted the potential of conflicting command in Roman armies. The daily transfer of absolute power from one consul to the other led to disaster as Varro had the Senate-given authority to march his army into a disadvantageous battle against Hannibal contrary to all the advice and counsel provided by the more experienced Paulus.

These two flaws resulted in Rome’s inability to muster an army to fight Hannibal on the Italian peninsula not until the successful campaign of Scipio in Africa would Rome escape near catastrophe in the Second Punic War.


The battle of Cannae

The battle of Cannae opened with a series of cavalry skirmishes: on the left, the Italian Knights failed to engage the elusive Numidians, while on the right, was the Celtic and Iberian Cavalry to charge.

Battle of Cannae - Phase 1

The action of Hannibal's heavy cavalry at Cannae was unusual in the ancient military history: it made three charges throughout the battle, proving to be not only under control, but exceptionally measured in the physical effort. First, on his side, charged the Roman cavalry that, narrow as it was between the river and the advancing infantry, was broken and routed.

Battle of Cannae - Phase 2

Instead pursue the fugitives, the Celtic and Iberian cavalry gathered and, moving behind the back side of the Roman infantry, that was attacking the advanced Center of Carthaginian deployment, charge (that is the second charge) on the rear the Italian cavalry unit that was fighting the Numidians. Meanwhile the Punic Centre had already begun to backward slowly, sporadically attacked by heavy Roman columns, more and more compressed at the Center because of the gradual convergence of the legionaries that instinctivly search for a contact with the enemy.

Battle of Cannae - Phase 3

With the slow and steady controlled retreat of Gauls and Iberians, the crescent of Punic troops buckled inwards as they gradually withdrew. It was what Hannibal waited and hoped. The Roman infantry had pushed too far and, without Cavalry protection now routed, he was flanked by African veterans who caught in the grip, with perfect timing. They quickly shifted their front and charged ont the flanks the roamns bringing the panic in their formations. The trap of Cannae is closed. The Carthaginian heavy cavalry, who had routed the Italian Knights, charge (that's their third charge in this battle) on the rear the roman center. The Numidians, meanwhile, pursuit the fleeing enemy. The Roman infantry was now surrounded, forced to fight in reduced spaces, then the slaughter begins. Each element of the Punic army has provided an essential and indispensable contribution to the successful plan of Hannibal at Cannae.

Battle of Cannae - The final encirclement

Despite the numerical superiority, and the Roman legions were massacred. The battle of Cannae was the worst defeat in the history of Rome, in which fell: the Consul Aemilius Paullus the previous year's Consul, Gnaeus Servilius the former master of the Knights Minucius Rufus and with them, among the crowd of anonymous dead perished, both Quaestors, twenty-nine military tribunes, eighty senators and an unspecified number of Knights. The great Roman army sent to destroy the Hannibal's one, was really destroyed: even if we not accept the numbers, frightening and perhaps excessive of Polybius, who told us of about 70,000 dead, but the smaller casualties reported by Livy, 47,500 infantrymen and 2,700 horsemen, with 19,000 prisoners. Only 15,000 romans escaped, including the Consul Terentius Varro, responsible for the disastrous battle plan.
Hannibal at Cannae had lost 6,000 Gauls, 1,500 Spaniards and Africans and 200 Knights. On that day he had the most brilliant victory of his career as a general and was consecrated as one of the greatest leaders in history.


Cannae – the bloodiest battle in history

The battle of Cannae (216 AD) was Hannibal's greatest victory and Rome's worst defeat. When we talk to people on our route about Hannibal the two most known facts about him are his elephants and the battle of Cannae.

تم إغلاق هذا التنافس الآن

Published: November 12, 2009 at 11:06 am

We rode to the site of the battle through endless olive groves and vineyards. The land is flat and featureless, cruisy cycling, and you can easily imagine vast armies manouvering against each other. The battlefield can be viewed from Canne della Battaglia, a medieval town that was abandoned in the 16th century, which sits on a rocky hill and stands out on the landscape as the only high point.

There’s a museum to check out before you enter the ruins of the small town. The site is atmospheric but there is very little in the museum or on the site – and nothing archaeological – that remembers the epic clash that was fought here. One of the information boards suggests that battle of Cannae devastated the area to the extent that the local inhabitants left and didn’t return for many years afterwards. Following a lunch of tomato and mozzarella sandwiches we wandered through the site to the only marker to the battle of Cannae – a column set up in recent times which occupies the best place to view the battlefield.

Hannibal’s tactics in this clash are still taught in military colleges today. Poylbius estimates Hannibal had close to 40,000 infantry and 10,000 cavalry versus the Roman force of 80,000 infantry and 8,000 cavalry. He lined up his inferior force with the cavalry on the wings and the infantry in the centre. He positioned his infantry in a convex curve towards the Romans, with the weakest troops, the Celts and Spaniards, at the closest point to the enemy.

The Romans lined up in a similar fashion but due to their superior numbers they deepened their lines creating a vast, heavy force of infantry in the centre. The Romans were commanded by two consuls – Varro and Paullus. Paullus was known to have taken advice from Fabius Maximus ‘The Delayer’ and was not keen to engage Hannibal in battle. Varro on the other hand was eager to prove his valour and take the fight to the invader. The Roman system at this time was to have alternate days of command so when it was Varro’s turn he immediately took his chance.

The battle began. At first the Celts and Spaniards held their line but before too long the heavy Roman infantry broke through. Hannibal’s weak centre now bowed inwards and the Romans surged after the fleeing enemy.

The cavalry clashed on both sides of the infantry. The Numidian cavalry engaged with and inflicted heavy casualties on the Roman force on their wing. Their method of fighting was unusual – they would avoid engaging with the enemy and continually charge and retreat throwing spears and circling away to do this over and over again. Their light armour and great skill allowed them to do this without being caught by the more cumbersome heavy cavalry of the Romans.

Meanwhile Hasdrubal had virtually destroyed the cavalry on the other flank and charged across to support the Numidians. The Roman cavalry on seeing their approach, fled, Hasdrubal (not Hannibal’s brother – Hasdrubal was a popular name!) then left the Numidians to deal with the fleeing enemy and turned to aid the infantry.

By this time the Romans had forced their way deep into the enemy infantry line and now the heavy African infantry were aligned on their sides. The Africans turned and attacked the flanks of the Roman force and soon the Carthaginian cavalry arrived and attacked their rear. The Roman infantry was surrounded – Hannibal’s ‘double envelopment’ was complete. The Roman’s were slaugtered – Polybius estimates that close to 70,000 Roman’s died at Cannae, including Paullus with Varro fleeing the battlefield. To this day this figure stands as the most men killed in a single day’s battle or in a more horrific context the equivalent of the nuclear bomb’s death toll at Hiroshima.

Hannibal also captured 10,000 Romans from their camp. He attempted to ransom these men back to Rome but the senate refused and they were put to death. Taranto and many of the coastal towns came over to Hannibal. Rome feared he would appear at their gates at any moment. But to the surprise of his enemies and his allies, Hannibal decided not to follow up his great win by attacking the eternal city.

Hannibal’s cavalry commander, Maharbal told his boss that if he seized the advantage now he would be dining in the Capitol in a matter of days. When Hannibal refused, Maharbal retorted that Hannibal knew how to win a battle but not how to follow up his victory. Whether Hannibal lost his opportunity to conclusively defeat his foe is still debated by historians today. The war against Rome would continue to be fought in Italy for more than a decade. Luckily our bike ride won’t last quite that long!


شاهد الفيديو: Battle Of Cannae


تعليقات:

  1. Jibril

    وماذا سنفعل بدون فكرتك العظيمة

  2. Theyn

    هذا الشيء يبدو و كأنه سينجز المطلوب.

  3. Kigor

    بشكل ملحوظ ، هذه هي العملة الثمينة

  4. Fenridal

    لدي موقف مشابه. نحن بحاجة إلى مناقشة.

  5. Grojas

    نعم أنت شخص موهوب



اكتب رسالة